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La presencia de arsénico (As) en aguas de consumo humano en los cinco continentes representa un problema de salud pública de importancia mundial debido a que su ingesta permanente y prolongada tiene el potencial de generar varios tipos de enfermedades, tales como la hiperqueratosis, cánceres de piel y pulmón, afecciones cardiovasculares, entre las más comunes.

Las zonas más conocidas donde existen aguas subterráneas con elevados contenidos de arsénico son Bangladesh (< 1670), Bengala del Oeste, India (< 3200), Argentina (< 5300 ppb) en la provincia de La Pampa y < 15 000 ppb en la Provincia de Santiago del Estero, Chile (< 1300 ppb), entre otros. Se estima que cerca de 200 millones de personas en el mundo están afectadas, con la perspectiva de que tal población siga incrementándose debido a que constantemente se descubren nuevas áreas contaminadas.

Presencia de arsénico en Bolivia (antecedentes):

En Bolivia, en la cuenca del lago Poopó (año 2012), se han estudiado aguas de pozos poco profundos (hasta 30 m), usadas para consumo humano, que poseen concentraciones de As cercanas a 250 µg/l (25 veces la norma boliviana de agua potable y la recomendación de la OMS, 10 µg/L).

En el año 2014 se estableció una presencia significativa de As en aguas de pozos con profundidades mayores a 50 m en una zona periurbana de la ciudad de Cochabamba. Los contenidos de As disuelto variaron entre valores menores al límite de detección (3 mg/L) y 153 mg/L (prom = 54 mg/L) al final del periodo de lluvias, mientras que al final del periodo seco estas concentraciones variaron entre < LD y 581,7 mg/L (prom = 168,3 mg/L), cerca del 40% de las muestras la superaron en más de 10 veces.

Distribución espacial de arsénico en acuíferos profundos en la zona perihurbana de Cochabamba

Actualmente no se realiza ningún tratamiento específico para la remoción de As, en ninguna de las regiones mencionadas lo que implica un alto riesgo de exposición de la población a elevados contenidos de As presentes el agua de consumo.

Acciones Tomadas:

Con los antecedentes mencionados, se pudo identificar que se tiene presencia de arsénico  en Bolivia, no solo en sectores alejados y con poca población, sino también en sectores peri-urbanos y urbanos como es el caso de la ciudad de Cochabamba. Esta información preliminar conduce a la necesidad de realizar un estudio mas profundo y el desarrollo de propuestas de solución económicas para la remoción de arsénico proveniente del agua de pozos.

En el año 2016 se elaboró un perfil de proyecto de investigación que fue presentado a la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), proyecto que fue aceptado para ser financiado.http://www.aecid.es/ES

Título del proyecto: 

Detección y remoción de arsénico natural en áreas desfavorecidas con abastecimientos de aguas subterráneas (Bolivia).

Tipo de solicitud: Innovación para el desarrollo.

Prioridad temática: Mejora de sistemas rurales de agua potable y desarrollo de tecnologías saneamiento apropiadas.

Duración: 18 meses.

Resumen: 

La presencia de arsénico en el agua proveniente de fuentes naturales representa una amenaza para la salud de alcance muy amplio que afecta actualmente a muchos países en varias regiones del mundo. En Bolivia la detección de la presencia  de arsénico ha sido relativamente reciente. Sobre la base del conocimiento previo adquirido en un proyecto anterior  financiado por AECID (11 CAP2 1282), la presente propuesta considera esencial ir más allá en la caracterización del problema y la innovación sobre técnicas de remoción de arsénico en aguas de abastecimiento público.

Se propone:

(1) la aplicación de un fotoreactor de bajo coste construido con materiales accesibles y de fácil transferencia tecnológica, para eliminar arsénico, que ya ha sido testado a nivel piloto. La implantación de esta solución innovadora se llevará a cabo en el área periurbana de Cochabamba como sitio de referencia/control (con aguas de distintas OTBs), y áreas  rurales (Quillacas) del Altiplano de Bolivia al sur del lago Poopó. Por otro lado, de forma paralela se efectuará

(2) la caracterización del problema, fundamentalmente del origen geogénico de la presencia del arsénico, lo cual requerirá  un análisis local y más general que se considera fundamental para conocer el alcance de la presencia de arsénico; se  recabará  y se realizará un muestreo en captaciones de áreas seleccionadas, fundamentalmente en zonas rurales. En concreto se muestrearán e interpretarán los resultados en los ámbitos geográficos del Altiplano Central, Valle de Cochambamba y llanura Chaco­Beniana en entorno de Santa Cruz y Trinidad. Este último aspecto resulta además clave para

(3) anticiparse a una eventual replicabilidad de la solución innovadora a mayor escala, que será evaluada en la última fase del proyecto. De forma transversal, durante todas las etapas del proyecto, se llevará a cabo una

(4) labor social de concienciación y divulgación en temas de agua, con especial atención a la protección de  captaciones de agua subterránea, distribución y mantenimiento de redes de abastecimiento, así como obviamente, el mantenimiento de la propia infraestructura de eliminación de arsénico. Toda la información será plasmada en el

(5) informe final de resultados y directrices futuras.

 Instituciones participantes:

 

 Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo

 

Instituto Geológico y Minero de España

 

 

Universidad Privada Boliviana

 

Universidad Mayor de San Andrés

 

 

Geólogos del Mundo